In Primo piano il video della Processionaria del pino in marcia.

La processionaria del pino è il più noto di tutte le processionarie, studiato già nel 1736 da Raumier e più tardi da Fabre (1898) il cui saggio “La vita del bruco” è tra i classici della letteratura entomologica popolare.

L’insetto si trova nelle regioni più calde dell’Europa meridionale, del Vicino Oriente e del Nord Africa. È abitudine dei bruchi spostarsi sul terreno in lunghe processioni  testa a coda e punzecchiare con i peli urticanti chiunque tenti di molestarli, il che ha portato i bruchi all’attenzione del pubblico. È anche uno degli insetti forestali più distruttivi, in grado di defoliare vasti appezzamenti di pini durante i suoi picchi di popolazione episodica.

Di interesse qui, tuttavia, è il fatto che è tra i più sociali dei bruchi. I gruppi di fratelli e sorelle stanno insieme durante lo stadio delle larve, spesso cucendosi fianco a fianco nei siti che raggiungono formando lunghe processioni testa a testa.

L’insetto è attivo solo durante i periodi più freddi dell’anno, trascorrendo i caldi mesi estivi come una pupa sepolta nel terreno. Le falene iniziano ad emergere dal suolo in agosto e poco dopo si accoppiano e cercano i pini dove mettono le loro uova. Ogni femmina produce una singola massa d’uovo che si lega ad un ago di un opportuno albero ospite.

Le masse di uova contengono fino a 300 uova circa e i bruchi tipicamente eclissano da loro quattro o più settimane dopo che sono state deposte. Le uova sono completamente ricoperte di squame che si staccano dall’addome della femmina.

Loro bruchi sono altamente sociali. All’inizio sono nomadi, girano e abbandonano una serie di rifugi fragili costruiti avvolgendo alcuni aghi in seta, ma nel terzo stadio iniziano la costruzione di un nido permanente e si stabiliscono per diventare i cacciatori di piazzole centrali.

Non ci sono aperture definitive nel rifugio che permettono ai bruchi di entrare e uscire. Piuttosto, i bruchi si fanno strada attraverso gli strati del rifugio mentre si muovono dentro e fuori. Il frass che viene prodotto mentre i bruchi elaborano i loro pasti si accumula sul fondo del rifugio.

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Marcatura del sentiero e comportamento della processionaria

Recenti studi dimostrano che i bruchi depositano un feromone a scia mentre avanzano sui rami dell’albero ospite. Il marker non identificato viene secreto dalla superficie ventrale dell’addome. I bruchi segnano quando le punte dei loro addomi sfiorano il substrato.

Anche se i caterpillars secernono anche la seta e contrassegnano i loro percorsi con il materiale, gli studi dimostrano che gioca poco o nessun ruolo nell’eccitazione o nel mantenimento del seguito delle tracce. Molto probabilmente, la seta serve ad aumentare la costanza sulle superfici lisce della pianta.

I bruchi processionali del pino possono distinguere i vecchi dai nuovi sentieri. I bruchi si distinguono anche tra sentieri fatti da diversi numeri di bruchi e seguono preferenzialmente quelli segnati dai più bruchi. La marcatura del sentiero consente ai bruchi di aggregarsi nei siti di alimentazione e consente loro di tornare al nido dopo l’alimentazione.

Quando si muovono sui rami, i bruchi possono spostarsi testa a coda in piccoli gruppi o possono muoversi completamente indipendentemente dagli altri. In entrambi i casi, si affidano al segnavia per trovare la loro strada.

Mentre i bruchi possono formare processioni di file singoli come avanzamento sui rami dell’albero ospite in cerca di cibo, le processioni più spettacolari si formano quando i bruchi sono completamente cresciuti e abbandonano l’albero ospite alla ricerca di siti di pupate.

Sono state osservate processioni sul terreno di almeno trecento bruchi. I bruchi possono percorrere lunghe distanze dall’albero natale cercando terreni soffici in cui si seppelliscono e formano i loro bozzoli.

La lotta alla processionaria può essere affrontata in diversi modi.

Metodi di intervento contro la processionaria


Distruzione meccanica dei nidi

Consiste nella rimozione manuale dei nidi di processionarie dalle piante. Questa operazione deve essere svolta in un periodo preciso, ovvero quello inverale, prima che le larve escano dai loro nidi.

L’operazione può sembrare semplice ma non lo è. Bisogna riservare sempre molta attenzione nel trattare questi parassiti urticanti. I nostri specialisti sono dotati di presidi di sicurezza che prevengono eventuali contatti con i peli urticanti della processionaria.

Si può dire che questo sia l’intervento più efficace ma, al tempo stesso, il più costoso e lungo. Per questo motivo è consigliabile solo se l’intervento debba essere eseguito in un’area ristretta. In caso contrario conviene sicuramente l’intervento microbiologico.

Disinfestazione microbiologica della processionaria

Questo tipo di disinfestazione è di gran lunga il più utilizzato, poiché permette in breve tempo la disinfestazione di grandi superfici in maniera mirata. L’insetticida infatti colpisce solamente alcuni lepidotteri, tra cui la processionaria, lasciando indenni gli altri esseri viventi. L’insetticida agisce sui centri nervosi, danneggiandoli.

Il vantaggio primario di questo trattamento antiparassitario consiste nelle diverse possibilità d’impiego. Può essere diffuso su grandi superfici da un elicottero oppure a terra attraverso degli atomizzatori.

Mentre il mezzo aereo è più difficile da utilizzare, soprattutto in città, l’atomizzatore può essere utilizzato tranquillamente in ogni situazione e consente di risolvere rapidamente il problema.

Una infestazione da processionarie può essere molto pericolosa. Un decreto ministeriale impone una disinfestazione processionaria di questo pericoloso parassita entro fine agosto, anche se non è il periodo migliore. Il periodi migliori possono essere i mesi immediatamente precedenti l’uscita dal nido sericeo delle processionarie.